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西楚霸王项羽
来源:读者在线 2013年11月26日    

西楚霸王项羽

       力拔山兮气盖世,时不利兮骓不逝。 

       一代英雄,最终没有成就自己的霸业。 

       但,他无愧于自己的名号——西楚霸王。 

       ■早年生活 

       项籍,字子羽,世人称他项羽,开始创立霸业的时候,只有二十四岁。他祖父是楚国名将项燕。项氏家族世代担任楚国的将军并屡立战功,因此被封在项城,之后取姓为项。

       项羽自幼失去了父母,由叔父项梁拉扯长大。少年时代,项羽曾努力学习识字,无奈在学习文化、解读诗书方面没有什么天分,于是,他放弃了学文而改学剑术,可惜也没有学成。对此,项梁十分生气。项羽却说:“读书识字不过为了能写出自己的名字罢了,而学好剑术也不过能抵挡住一两个人,这些是不值得我去学习的,我要学的是能够驾驭万人的本领。”因此,项梁就教授项羽兵法,项羽对此也很感兴趣。但是,项羽对兵法的学习也仍是只懂得皮毛大意而已,不肯深入细致地去钻研。

       项梁曾因受牵连而在栎阳被捕入狱,经托人情才得以解脱;后来,项梁又杀了人,便和项羽逃到吴中地区去躲避仇家的报复。该地的贤士大夫都崇敬他,每当遇到大规模的徭役和丧葬嫁娶的时候就推举他为主办人。他暗地里用兵法部署、组织宾客和青年,于是,吴中地区的人们都渐渐知道了他的才能。

       秦始皇有一次到会稽地区巡视,当他经过浙江的时候,项梁叔侄二人一起去观看。项羽说:“那个人我可以取而代之。”项梁急忙捂住了他的嘴,告戒他:“不要胡说!他是皇帝,让别人听见了会被诛灭九族的!”但是自此以后,项梁便认为,这个侄子是一个不凡的奇人。项羽成年以后,身高八尺多,能够扛起宝鼎,而且才思敏捷,于是,尽管吴中当地的青年刚烈好斗,但都很畏惧项羽。

       ■叔侄起义

       秦二世元年七月,陈胜等人在大泽乡起义。这一年九月,会稽郡守殷通与项梁合计说:“长江以西的地区都造反了,这是上天要灭亡秦朝啊!先动手就会占主动,下手晚了就会被别人抢占先机。因此,我准备发兵抗秦,任命您和桓楚为将军,你愿意吗?”此时,桓楚正在外面逃亡,项梁就对殷通说:“桓楚现正在外面逃亡,除了我的侄子项羽,没有人知道他在哪里,先把项羽找来打听到桓楚的下落再说吧。”过了会,项梁出来了,与项羽耳语了一番,命令他带着宝剑在屋外等着。项梁再次进入屋内,对殷通说:“项羽就在外面,让他带着您的手谕去招桓楚来吧。”殷通同意了,把项羽叫了进来。之后,项梁做了个手势,项羽便迅速拔出宝剑把殷通的头砍了下来。项梁手提着殷通的头颅并佩戴上了郡守的符印。郡府里的官吏见了之后个个吓得魂飞魄散,乱作一团。项羽又在郡府里大开杀戒,杀了近百人。于是,府中所有的人都惊恐地趴在地上,向项梁叔侄讨命求饶

       项梁把以前和他经常交往的豪吏们召集在一起,告诉他们,自己要起义抗秦来成就一番大事业。紧接着,项梁派心腹率领吴中地区的军队去收取郡内的属县,总共得到精兵八千人。项梁任命吴中地区的豪杰们作为这支军队的各级将官。在这些豪杰里有一个人没有被任用,就很不高兴,跑到项梁那里去问究竟。项梁对他说:“前些时候,有一家人办丧事,我派你去办理其中的一些事情,但你当时没能办好,我现在就不敢任用你了。”众人知道了这件事以后,就更加佩服项梁,对他的知人善用十分赞赏。项梁当了会稽郡的郡守,项羽被任命为副将,并率军攻取了会稽郡的下辖各县。

       ■群雄聚义 

       当项梁叔侄开始起义的时候,广陵人召平正在为另一个义军首领陈王攻打广陵,但一直没能攻下。他听说陈王战败逃走,而秦国大军正向他这里开进,便渡过长江,假托陈王命令封项梁为楚国的上柱国。他对项梁说:“江东地区平定以后,您要赶快率军向西攻打秦军。”项梁听从了他的建议,率领八千名士兵渡过长江,向西进攻。

       项梁听说东阳县的陈婴已经取得了县城,便派使臣去联络他,想与他联兵一同西进。陈婴原本是东阳令史,居住在县城里,平日里诚信严谨,被尊为长者。陈胜起义以后,东阳县的年轻人杀死了该县的县令,聚集了数千人。大家想要推举一位首领,但是没有合适的人选,于是便让陈婴担任他们的首领。陈婴极力推托,认为自己没有这个能力,最终还是被众人强行拥立为首领。县内随从起义的人很快达到了两万人,大家又准备拥立陈婴为王。陈婴心里害怕,拿不定主意,这时他的母亲又对他说:“自从我成为你们陈家的媳妇,就没有听说过你的先人里出过贵人,如今你突然得到如此大的名分,这是不吉祥的征兆啊。你不如及早归降于别人,这样的话,大业成功,你依然能够封侯显贵,而一旦大业失败,你也易于逃亡,因为自己不是被世人注意的人。”听了母亲的话,陈婴就更加不敢称王了。他对手下人说:“项氏家族世代担任将军,是楚国的名门。如今各位想要创建大业,只有依靠项氏的领导才能够成功。”众人听从了陈婴的意见,全部归从了项梁。

       项梁渡过淮河以后,英布、蒲将军也率领着各自的军队归降了。项梁统领的军队达到了六七万人,全驻扎在下邳(今江苏睢宁县西北)。后来,项梁又击败了擅自拥立为楚王的秦嘉,并合并了他的部队。同时,项羽率领的另一支部队也经过激烈的战斗攻下了襄城,前来会合。听说陈王已死,项梁便在薛县召集各位将领商议大事。此时,沛公也从沛县起兵反秦,并前来归降。
  
    ■范增献计

       居巢人范增,擅长谋划奇计。当项梁的军队驻扎在薛县的时候,陈胜在与秦军的作战中失利。范增便前来劝导他说:“陈胜的失败是理所当然的事情。以前秦国灭亡了六国,其中,楚国是最没有罪过而惨遭灭亡的国家。自从楚怀王出使秦国而被扣留,楚国人至今还在同情怀念他。因此,楚南公曾经说:‘楚国即使只剩下了三户人家,那么灭亡秦国的也一定是楚人。’如今陈胜首先起义,他没有拥立楚王的后代却自立为王,他的势运必定不会长久。将来肯定会惨败的。现在您在江东起兵后,楚国各地将领蜂拥而至,争先来归附您,这是因为你们项氏世代担任楚国将领,他们相信您能够拥立楚王的后代。”

       项梁觉得范增的话言之有理,认为要想得到楚人支持,必须先拥立楚王的后代。于是他采纳了范增的建议,派人到民间去寻找楚怀王的孙子熊心。当时,熊心已经落魄到了为人家牧羊的境地,尽管如此,项梁找到他后还是拥立他为王,仍旧称他为怀王,以顺应楚国民众的愿望。而陈婴被任命为楚国的上柱国,得到了五个县的封地,和怀王一同居住在楚国都城于台;项梁则自号为武信君。


       ■骄兵必败

       项梁在薛县停住了几个月以后,率领军队进攻亢父(在今山东省济宁市),又和齐国的田荣、司马龙且率领的军队一同援救东阿(在今山东东阿附近),并且在东阿打垮了秦军。同时,项梁派遣项羽和沛公刘邦率领另一支部队攻打城阳。夺取城阳以后,这支军队继续向西进攻,在濮阳(在今河南濮阳附近)东部地区再次击败了秦军;后来,项羽等人又在雍丘(今河南杞县)大破秦军,斩杀了秦将李由。

       此时,项梁从东阿西北起兵,来到定陶(在今山东菏泽境内),再次打败了秦军。接连的胜利,使得楚军更加轻视秦军,军队里的骄傲情绪很快地滋长,认为现在秦军已经不堪一击了。谋士宋义看出来了军队里的骄傲情绪,觉得非常危险,就对项梁劝谏说:“我们军队虽然取得了接连的胜利,但也因此使将领们骄傲、士兵们怠惰。如果不加以制止的话,这支军队迟早会遭到失败。如今我军中出现了这样的现象,而秦军则在一天天增强,我替您感到忧虑啊!”项梁则认为宋义的担心是多余的,没有听从他的劝谏,并且对他感到了厌烦,便派他出使齐国。 

       宋义在出使齐国的路上遇见了齐国使者高陵君显,便问他说:“您是去会见武信君项梁吗?”高陵君说:“是啊。”宋义劝告他说:“现在他的军队盲目骄横,正在跟秦军交战。我断定武信君的部队必然会失败。您如果减慢行进的速度就可以避免杀身之祸,而如果您急速行进就会毙命于秦军刀下。”高陵君听了他的话之后便放慢前往的脚步。不出宋义所料,秦国果然调动全国的兵力来增强章邯军队的实力。很快,秦军向楚军发动进攻,在定陶大败楚军,项梁也战死了。

       ■巨鹿之围

       项梁死后,项羽等将军率部向东退兵,守卫彭城一带。而章邯在打败楚军以后,认为主力已经被消灭,楚军余部都是些残兵败将,已经不足为患,便率军渡过黄河去攻打赵国,并且打垮了赵军。这时,赵王赵歇、国相张耳、将军陈余退守巨鹿城。章邯命令大将王离、涉间率军把巨鹿城包围起来,自己则在城的南面驻军,并且修筑两边有高墙的甬道来输送军粮。

       楚军在定陶被打败以后,怀王十分惊恐,从于台来到彭城,把项羽和吕臣的军队合并起来由他自己亲自指挥。当初宋义所遇到的那位齐国使者高陵君显正在楚军中,他对怀王进言说:“宋义断定武信君的军队必然失败,没过几天,楚军果然失利了。他在军队作战之前预见到了失败的征兆,说明这个人是个善于用兵的贤人啊,这样的人应该受到您重用。”于是,怀王召见宋义,与他一起共商大计,非常敬佩这个人,任命他为上将军。而项羽则受封为鲁公,出任次将军,范增被任命为末将军。怀王命令他们一同率军救援赵国。此外,怀王还将其他各路楚军的总指挥权交给宋义,称他为卿子冠军。

       大军行进到安阳,竟然停留了四十六天而不再前进。项羽向宋义建议说:“现在,秦军将赵王一干人等围困在巨鹿,我们应该立刻率军渡过黄河。到时候,楚军在外围攻击秦军,赵军在城内向外反击,里外夹攻之下,秦军一定能够被攻破。”宋义却说:“情况并非项将军所想象的那样。要拍死牛背上的虫子就不可能顾及到会杀死牛背上的虱子。如今,秦军攻打赵军,如果秦军获胜,他们一定会疲惫不堪,我军就可以趁此机会攻击他们;假如秦军不胜,我军就可以声势浩大地向西进攻,一定会灭亡秦朝。因此,我们不如先让秦、赵互相厮杀,等他们两败俱伤了我们再出击。论披坚执锐、冲锋陷阵,我宋义不如项将军,但如果论运筹帷幄、决胜千里之外,项将军您不如我宋义了。”随后,宋义下令军中说:“军中那些凶猛如虎、贪婪如狼、强悍但是却不能听从差遣的人,我要将他们全部杀掉。”

       ■破釜沉舟

       军令下达后没有几天,宋义便派遣自己的儿子宋襄到齐国去做国相。他亲自为宋襄送行到无盐,并且大摆酒宴、招待宾客。这时正值天寒大雨,楚军士兵们大多忍饥受冻,他们对宋义的做法感到十分不满。项羽因为宋义屡次压制自己,便产生了杀掉宋义的想法,同时,他也要夺回叔父死后项氏家族失去的军队最高指挥权。他决定利用宋义这次在军中引发的不满来实行自己的计划。一天早晨,项羽去拜见宋义,宋义以为项羽有要事相商,便以礼相待。项羽趁着宋义不防备,把他杀死在大帐里。随后,为了安抚部下,他在军中发布命令说:“宋义和齐国人阴谋反叛楚国,楚王密令我将他正法了。”此时,诸位将军都十分害怕项羽,没有人敢抗命,于是他们就共同拥立项羽代理上将军的职务。项羽立即派人追杀了宋襄,同时派桓楚向楚王报告相关情况。怀王见事已至此,就任命项羽为上将军,掌握了军队最高指挥权。

       项羽杀掉宋义以后威震楚国,名闻诸侯。为了解巨鹿之围,他派遣当阳君、蒲将军率领二万士兵渡过漳水,救援巨鹿。但是二位将军并没有取得预期战果,赵国方面再次请求楚军出兵。项羽率领全部人马渡过了漳水,渡河之后,把所有渡船都沉入水底,把做饭的铁锅等炊具也都砸烂了,并且烧掉了营帐,下令军中只带三天口粮,以此表明楚军与秦军决一死战、毫不退却的坚定决心。楚军士气高涨,到达巨鹿以后便把王离的军队包围了。经过与秦军的多次激战,楚军断绝了秦军的粮道,打垮了秦军,杀死了苏角,俘获了王离,而涉间不肯投降楚军,自焚而死。 

       此时,楚军在各路诸侯的军队中最为强大。在巨鹿城下救援赵国的诸侯军队有十多路,但是没有谁敢于出战。等到楚军攻打秦军时,诸侯们都做了壁上观。战斗中的楚军官兵无不以一当十,其喊杀声震天动地,各路诸侯心里无不为之震慑。楚军攻破秦军以后,项羽召见诸侯将领,他们进入楚军辕门以后,都惊恐地跪在地上用膝盖前行,没有人敢抬起头来。从此,项羽成为了诸侯们的上将军,诸侯们都屈从于他。


       ■章邯降楚

       巨鹿大战以后,章邯驻军在棘原(在今河北省平乡县南),项羽驻军在漳水以南,两军对峙而没有交战。秦军屡次退却,远在咸阳的二世皇帝便派使者来责问章邯。章邯惊恐不安,于是,派遣长史司马欣到咸阳去请求指示。司马欣到达咸阳以后,在宫门外面滞留了三天,赵高一直没有接见他。司马欣感到形势不妙,便急忙改变道路返回棘原军中。而赵高果然派人去追赶他,但是没有追上。回到军中以后,司马欣向章邯汇报说:“赵高在朝中专权,他下面的人没有什么作为。如今,我军与楚军交战,如果获胜了,赵高一定嫉妒将军您的功劳;假如我军不能获胜,那么赵高一定会网罗罪名置将军于死地。所以,在下希望将军您仔细权衡利弊得失。”

       与此同时,赵国将军陈余也写信给章邯说:“白起是秦国大将,他南征鄢郢、北战长平,为国家攻克的城邑、占领的土地不可胜计,而最终却被赐死。蒙恬也是秦国的将军,他北逐戎狄,开拓了数千里的疆土,而最终在阳周被杀。这是为什么呢?这是因为他们的功劳太多,国家不能完全论功行赏,因此便将他们杀害。如今将军您担任将军之职已经有三年了,士卒的损失以十万计,而各地起事的人却越来越多。赵高平日里阿谀奉迎、隐瞒军情,如今形势紧急,他也害怕二世皇帝降罪于己,所以才通过诛杀将军您的手段来弥补他隐瞒军情的罪责,并且会派遣别人来代替您,以逃脱他自己的祸患。再者说,您在外时间长了,和朝内不少人产生了分歧和矛盾,因此您无功是被杀,有功也是被杀。天亡秦朝,这是众人皆知的。而您在朝内不能直言进谏,在朝外又成为了亡国将军,孤立无助而想要维持长久,这是令人感到悲哀的。将军何不退兵而与诸侯们联合讨伐暴秦,事成之后分土称王、享受富贵呢?这与您身死族灭的悲惨结局,哪一种更好呢?”

       在多种因素的作用下,章邯开始动摇了,暗地里派遣军侯始成出使项羽军中,想要订立和约,但是没有达成,项羽就派遣蒲将军连夜率军渡过三户津而驻军在漳水南岸,经过激战,再次击败了秦军。

       章邯看到项羽连打胜仗,气势正盛,而自己身处险境,就决定投靠项羽,再次派人求见项羽,希望订立和约。项羽召集军中将领商议说:“我军的军粮少,所以我准备接受章邯的和约。”将领们都表示赞同。于是双方约定了时间在殷墟(在今河南省安阳市西北)举行会晤。结盟以后,章邯见到项羽流下了眼泪。他对项羽哭诉赵高专权害人的事情。项羽立章邯为雍王,将他安置在楚军之中。项羽又任命司马欣为上将军,率领秦军担当大军的先头部队,引导大军向关中进发。

       ■项羽杀降

       大军行进到了新安。诸侯军中的一些军官和士卒过去曾经因为服徭役或屯戍而途经秦中地区。该地秦军官兵们当时对待他们大多非常苛暴。现在秦军投降了诸侯的军队,诸侯军中那些被被秦军奴役过的官兵们大都乘胜役使他们,并且经常轻视、凌辱他们。因此,许多秦军官兵私下里议论说:“章将军等人欺骗我们投降了诸侯,如今假如联军能够入关攻破秦国,那自然最好;如果不能取胜,诸侯们势必会胁迫我们退回关东,那秦国一定会把我们的父母妻儿全部杀死。”诸侯将领们听说了这些人的议论,就将这件事报告给项羽。项羽见事情不妙,召见英布、蒲将军等高级将领,与他们商量说:“投降的秦军官兵人数众多,他们绝大多数人内心里并不顺服。如果到达关中,这些降兵降将不听指挥,那我们的大事一定会受到威胁。现在不如把他们都消灭掉,而只带章邯、司马欣、董翳三人进入关内。”因此楚军在夜间袭击了投降秦军的营地,把二十万秦军全部活埋在新安城南。

       ■鸿门宴(上) 

       项羽杀降以后,率军向西攻取秦国的土地。函谷关有重兵把守,所以联军没有能够进入。此时刘邦攻破咸阳的消息传到了联军之中,项羽心里更加着急,派当阳君等人率军力战而拿下了函谷关,项羽进入了关中,到达了戏水西岸。此时,刘邦驻军在霸上,还没有和项羽相见。刘邦的左司马曹无伤派人对项羽说:“刘邦打算在关中称王,任命秦王子婴为国相,将秦国的珍宝全部据为己有。”项羽听后大怒,当即向军中下令说:“明日一早让官兵们饱餐一顿,好替我击败刘邦的军队。”

       此时,项羽拥有四十万军队,屯住在新丰的鸿门(在今陕西省临潼县东);刘邦拥有十万军队,屯住在霸上(在今陕西省西安市南)。范增开导项羽说:“刘邦在山东地区时,贪图财货,喜好美女。而入关以后,他一反常态,没有索取任何财物,也没有占有一个美女,这说明他的志向不小。我派人去观望他那边的云气,总是呈现出龙虎的气象,五彩斑斓,这是天子的瑞气啊。所以,我劝您立即向他进攻,千万不能错过这个天赐的良机。”

       ■鸿门宴(中)

       楚国左尹项伯是项羽的叔父,他平时与张良关系一直很好。此时张良正跟随着刘邦在霸上。项伯怕张良因此受到牵连,便连夜赶到刘邦军中,私下里找到张良,把项羽即将进攻刘邦的情况告诉张良,并且想让张良与他一同离去。张良拒绝说:“我是代表韩王来送沛公入关的,如今沛公有急难,我如果逃走那就是不仁不义,我必须将这个情况告诉沛公。”

       张良说完之后进入军帐,把项伯的话全部告诉给沛公。沛公听后非常吃惊。他向张良询问对策。张良问道:“是谁为您出主意,叫您把守函谷关的?”刘邦回答说:“是我一时糊涂,误听了一个卑鄙小人的计谋。”张良又问道:“您认为自己的军队能够敌得过项羽的军队吗?”刘邦沉默下来,考虑了一会便说:“确实敌不过。那么现在我该怎么办呢?”张良说:“请让我前去告诉项伯,说沛公您不敢背叛项王。”刘邦问道:“您与项伯有交情吗?”张良回答说:“秦朝的时候,项伯和我交游,他杀了人,是我救了他的命。如今我身处险境,他特意前来告知于我。”刘邦问道:“他和你谁的年纪大?”张良回答说:“项伯比我年长。”于是沛公就对张良说:“请您替我请项伯来,我要用对待兄长的礼节来会见他。”张良听后把项伯请了进来。刘邦举起酒杯为项伯祝寿,与他订立了儿女婚约,并且对他说:“我入关以后,对于秦国的财物不敢有任何的贪恋,我派人清查了吏民、封藏了府库,恭候项羽将军的到来。我之所以派兵把守函谷关,是为了防备其他的盗贼和意外事件的发生。我日夜企望项将军的到来,怎么敢反叛呢?希望您向项将军详细说明我的本意。”项伯应允下来,并对刘邦说:“您明天一定要早早地到项将军营中认错。”刘邦满口答应了。

       项伯连夜离去,回到了本方军中,把刘邦的话一五一十地转告给了项羽。紧接着他对项羽说道:“如果沛公不先攻破关中,您又怎么敢进入此地呢?如今,别人立下了大功而您却要攻打他,这是不仁义的举动啊,您不如趁这个机会来善待他。”项羽听后就答应了。


       ■鸿门宴(下)

       第二天清早,刘邦带着百余名随从前来会见项羽。两人见面以后,刘邦对项羽赔罪说:“我与将军一同努力进攻秦军,将军在黄河以北杀敌,我在黄河以南作战。没有想到我能够先入关攻破秦国,今天在此处与将军重逢。现在,肯定是有小人在挑拨离间,使我与将军之间出现了隔阂。”项羽回答说:“那是你军中左司马曹无伤作的梗。不然我怎么会产生这样的疑心?”当天,项羽留请沛公一同饮酒。

       项羽、项伯面朝东坐,亚父范增面南而坐,刘邦面朝北坐,张良面朝西陪侍。席间,范增多次给项羽使眼色,三次举起自己身上佩戴的玉珏示意项羽当机立断杀死刘邦,项羽却默然不应。范增起身出来,他找到了项庄,对他说:“君王为人心慈手软,不忍心下手杀掉刘邦。你进去敬酒祝寿,并请求舞剑助兴,趁机把刘邦杀死。不然咱们这些人以后都会成为他的阶下囚。”项庄听后便依照范增的吩咐去做,走进大帐对项羽请示说:“今天沛公来这里跟您一块饮酒,真是个难得的机会,在下想用舞剑的方式来给你们助兴。”项羽听了之后感到很高兴,就同意了。于是项庄开始拔剑起舞,他舞剑时每一剑都指向刘邦,刘邦的生命危在旦夕。在此紧急时刻,项伯看出了他的意图,也站起来拔剑起舞,常常用自己的身体来掩护刘邦,使得项庄无从下手。张良见势不妙,便起身来到了军门外。他找到了刘邦的一个将军樊哙,对他说:“现在里面情况万分紧急,项庄拔剑起舞,想要刺杀主公。”樊哙激昂地说:“既然情况危急,就请让我进去与沛公同生死。”说完之后,樊哙就提起宝剑、拿上盾牌闯入了军门。守门的卫士企图阻止樊哙进入,但是被樊哙迅猛地用盾牌撞倒在地。樊哙进入中军帐后,面朝西站着,两眼瞪着项羽,怒发冲冠、睚眦尽裂。项羽按着宝剑,直起上身问道:“来的是哪一位啊?”张良急忙回答说:“这是给沛公驾车马的车夫,名字叫樊哙。”项羽听后称赞道:“这是一位壮士,赐给他一杯酒喝。”樊哙拜谢,起身将酒一饮而尽。接着项羽又赏给樊哙一只生猪肘。樊哙把手中的盾牌平放在地上,把猪肘放在盾牌上,拔出匕首边切边吃。项羽问他说:“壮士,还能再喝一杯吗?”樊哙说:“臣死都不怕,一杯酒有什么推辞的!秦王有虎狼之心,杀人担心不能杀尽,施刑罚害怕不够重,所以天下人都背叛了他。怀王与诸侯们约定,首先攻入咸阳的人将受封为关中王。现在沛公做到了这一点,而对于秦朝的财富却丝毫不碰,他封藏了宫室、府库,将军队退出城里而驻扎在霸上,恭候项王的大驾。沛公派军队把守函谷关的原因,是为了防备其他的盗贼和意外事件的发生。沛公可以说是劳苦功高,理应得到封侯的奖赏,而您却听信小人的谗言,打算诛杀有功之人。这样的做法是延续亡秦的老路啊!我认为您是不会这样做的。”项羽听后竟然无话可答,只是连声说:“请坐。”于是樊哙随张良坐下了。一会儿,沛公起身上厕所,顺便把樊哙叫了出来。 

       沛公出来以后,项羽派都尉陈平去召唤沛公。刘邦问他的手下人说:“现在我没有告辞就出来了,这可怎么办啊?”樊哙说:“做大事不应顾及细节,讲求大礼就不必在乎小的责难。现在人为刀俎、我为鱼肉,还告辞干什么!”于是沛公决定立即离去,而留下张良致谢。鸿门与霸上相距四十余里。为了尽快脱险,沛公丢下了车骑,骑马逃离,而樊哙、夏侯婴、靳强与纪信四人手持剑、盾,徒步跟随,护卫沛公。他们从骊山下来,经过芷阳以后,抄小道行进。此前,刘邦告诉张良说:“从小路到达我军中不过二十里的路程。估计我到达军中以后,你再回到军帐里告辞。”张良估计沛公等人已经回到军中,他便入帐辞谢说:“沛公不胜酒力,不能亲自来告辞。他委派在下奉上白璧一双,进献给项王;玉斗一双,进献给大将军范增。”项羽问起刘邦现在到哪里去了,张良回答说:“沛公听说大王有意责怪他的过失,便独自脱身回营了,现在已经到达军中了。”项羽听后便接受了玉璧。而范增接过玉斗以后,把它放在地上,拔剑将它击碎。他气愤而又无奈地说:“唉!你们这班无知的小子啊,我不能与你们一同成就大事。将来夺取项王天下的人一定是刘邦。我们这些人将要成为他的阶下囚了。”

       ■重分天下

       几天之后,项羽率领军队西进并且屠戮了咸阳,杀死了秦降王子婴,烧毁了秦宫室,大火历经三个月而不灭。他收集了藏在宫中的宝货、妇女而东归。有人劝导项羽说:“关中地区有山河阻塞四方,土地富饶,您可以在这里建都而称霸天下。”项羽看见秦宫室已经被大火烧得残破不堪,又加上他以及广大楚军官兵心怀故土,不想留在这里,他便回答说:“人在富贵以后不回故乡,就如同穿着锦绣的衣裳在夜间行走一样。”那个进谏的人听了项羽这番话,背地里议论他说:“人们都说楚国人沐猴而冠,果真不错。”项羽听说了这件事情,非常气愤,就把那个人烹杀了。

       项羽派人向怀王报告大军入关破秦的情况。怀王说:“那就按照先前的盟约行事吧。”于是项羽尊怀王为义帝。项羽想要自立为王,便先立手下将相们为王。他对各位将相说:“天下刚开始起义时,人们借助拥立诸侯的后代来攻伐秦国,披坚执锐,冲锋陷阵,历经三年苦战而灭亡秦朝,那是靠诸位将相与我项羽的力量。义帝虽然没有功绩,但是分给他一片土地而让他做王,这也在情理之中。”各位将相都表示同意。

       项羽、范增担心刘邦会据有天下,但是双方已经通过鸿门相会说解讲和,项羽等人厌恶落个负约的坏名声,从而导致诸侯们的反叛。所以二人私下里商议说:“巴、蜀地区道路险阻,秦朝时候被贬的人都居住在那里,而那里也属于关中地区,那就把刘邦贬到那里去吧。”因此,项羽封刘邦为汉王,统治巴、蜀、汉中地区,定都南郑(今陕西省南郑县)。

       为了阻隔刘邦,项羽把关中地区一分为三,封秦朝的三位降将为王,分别是章邯为雍王,统治咸阳以西地区,定都废丘(在今陕西省兴平市东南);过去有恩于项梁的司马欣受封为塞王,统治咸阳以东到黄河地区,定都栎阳;力劝章邯投降项羽的董翳受封为翟王,统治上郡地区,定都高奴(在今陕西省延安市东北)。项羽又大力封王,封赵将司马印为殷王,统治河内地区,定都朝歌;迁徙原来的赵王歇为代王;封原来的赵相张耳为常山王,统治赵地,定都襄国(在今河北省邢台市西南);黥布受封为九江王,定都在六;吴芮受封为衡山王,定都邾城(在今湖北省黄冈市西北);共敖受封为临江王,定都江陵(在今湖北省荆沙市西);魏王豹为西魏王;立公申阳为河南王,定都洛阳;韩王不变,仍然定都阳翟;立赵将司马迁徙原来的燕王韩广为辽东王;封燕将臧荼为燕王,定都蓟城(在今北京市西南);迁徙原来的齐王田市为胶东王,封齐将田都为齐王,定都临淄(在今山东省淄博市东北);战国时的齐王建的孙子田安因为跟随项羽而受封为济北王,都博阳(在今山东省泰安市东);田荣因为屡次违背项氏的意愿而没有受封;陈余也是仅仅依靠自己的名声而得到了南皮周围的三个县的封地。而项羽则自立为西楚霸王,统治九个郡,定都彭城(今江苏省徐州市)。


       ■战事再起

       项羽出关前往封国,派人对义帝说:“古时候,帝王拥有方圆千里的土地,而且一定要居住在水域上游。”他便把义帝迁徙到郴县(在今湖南省郴州市)地区。义帝以及群臣们对此很是不满,甚至有背叛项羽的意思。项羽察觉到以后,就密令衡山王与临江王把义帝及他的臣子们杀死在半路上。韩王成没有军功,项羽因此没有让他前往自己的封国,而是把他带回彭城,废为诸侯,不久以后,便将他杀死了。 

       田荣对项羽的分封十分不满,他调集了齐国的大部分力量来反叛项羽,迎击项羽的部将田都。田都战败逃到楚国。齐王田市畏惧项羽,于是逃往胶东并打算接受封国,田荣得知后大怒,追杀了田市。此后田荣自立为齐王,向西又攻杀了济北王田安,兼并了三齐的土地。田荣把将军的印绶颁给了彭越,命令他在梁地反击项羽。

       这时陈余暗地里派遣张同、夏说劝导田荣说:“项羽身为天下的主宰,处事不公平。他把贫瘠的土地封给以前的诸侯王,而把好土地封给自己的亲信,把原来的诸侯王从那里驱赶出去,赵王就被迁徙到北方的代地。我不赞同这样的做法。现在,大王您起兵反击楚军,并且不听任不义的行为,所以希望您资助我一部分军队,让我去进攻常山,恢复赵王原来的封地,日后成为齐国的藩屏。”田荣答应了陈余的请求。陈余便发动了他封地内的军队,与齐军合力攻打常山国,常山王张耳逃归刘邦。陈余将旧赵王赵歇从代地接回,恢复为赵王,而赵王封陈余为代王。

       ■趁机而入

       正当北方的齐、赵地区战火又起的时候,刘邦的汉军也趁机平定了三秦。项羽听说了各地诸侯的反叛,非常愤怒。于是他又封原来的吴令郑昌为韩王,命令他前往韩地阻击汉军;又命令萧公角等人进攻彭越。彭越打败了萧公角的部队。这个时候,刘邦派遣张良攻取了韩地。紧接着刘邦派人给项羽送去书信说:“汉王所得的封地原本不是他应得的地区,他想要得到关中地区。假如项王能够履行义帝订下的先入关中者即为关中王的盟约,汉王便会立即停止进攻,不会再东进。”随后刘邦又派人把齐国与梁国的反叛书信交给了项羽,并且对他说:“齐国打算与赵国联合起来灭掉楚国。”见到刘邦如此有诚意,项羽便打消了向西攻打刘邦的意图,转而向北进攻齐国。

       汉王二年冬天,楚军北进到了城阳,田荣率军前来会战。结果田荣战败,逃到了平原,被当地人杀死了。楚军继续北进,一路上烧毁房屋,夷平城池,坑杀齐国降兵,俘获齐国的妇女与老弱、儿童。这激起了齐国人更大规模的反叛。田荣的弟弟田横聚集了几万名散落的齐军士卒,在城阳与楚军交战。项羽便留在了城阳,接连不断地与田横军厮杀,但是始终不能攻克城阳。

       刘邦充分利用了楚军主力北上的机会。他于第二年春天,纠集了五路诸侯,共计五十六万人的大军,向东进讨楚国,攻取了彭城,收取了楚国的财宝与美女。项羽的处境也因此变得十分不妙。

       ■天佑贵人

       项羽得知彭城被刘邦攻陷的消息以后,简直是怒不可遏。他随即命令诸将继续攻打齐国,而自己亲率三万精兵南下去攻打刘邦。刘邦以及各路诸侯在夺取了彭城以后,变得松懈起来,他们每日都大摆酒宴,尽情享乐。项羽听说后,在一天清早从萧地挥师向东进攻汉军,中午楚军到达了彭城,出其不意地发动了进攻,大败汉军。汉军四处溃散,掉入榖水、泗水里的士兵不计其数,汉军阵亡了十余万人。此后汉军士卒全部向南逃往山地地区,楚军追击到灵壁东面的睢水岸边。汉军被楚军逼挤到河边,许多士卒阵亡,十余万汉军掉入了睢水里,把河道都堵塞了。

       楚军把汉军严严实实地围了三层。在此危难时刻,大风突然从西北方向刮起,它折断了树木,掀开了房屋,扬起了漫天的沙石,霎时间天昏地暗,白天变成了黑夜。这阵狂风恰巧迎面袭击了楚军,楚军大乱,因此包围圈出现了松动。刘邦利用这个天赐良机与几十名骑兵逃了出去。 

       ■置亲不顾

       刘邦想要去沛县带上家室去往西方。楚国也派军队追杀到沛县,去搜寻刘邦的家人。刘邦的家人四散逃窜,没能和刘邦相见。刘邦只是在道路上遇到自己的大儿子和大女儿,便把他们载入车中,一同前行。不料,刘邦一行人与楚军遭遇,在此危急时刻,刘邦为了逃命,竟然把自己的两个孩子推下车,以减轻重量、加快车速。而为刘邦驾车的滕公却总是下车把孩子们再抱上来,如是来回达三次。腾公劝刘邦说:“虽然眼前情况危机,车子跑得慢,但是你也不能把孩子抛弃掉不要啊。”最终刘邦采纳了滕公的意见,不再推子女下车。因此孩子们才幸免于难。刘邦的父亲与妻子在大将审食其的护送下四处寻找他,遇见了楚军,被他们俘获。

       后来,彭越几次往返于梁地,断绝了楚军的粮道,项羽对此很是忧虑。为了让刘邦投降,他让人制作了一个高大的案板,把刘邦的父亲放在上面,在两军阵前对刘邦说:“现在你如果不赶快投降,我就将你的父亲烹杀掉。”而刘邦却不紧不慢地说:“我与你一同作为怀王的臣子而起兵反秦,曾经结为兄弟。所以我的父亲也就是你的父亲。你执意要烹杀咱们的父亲,可不要忘了分给我一杯羹。”项羽大怒,想要杀死太公。一旁的项伯劝他说:“现在天下的事还没有见分晓,并且要夺取天下的人是不会顾及家人死活的。所以,即使您杀了太公也无济于事,只会增添祸患罢了。”项羽听从了项伯的建议,没有杀太公。

       ■四面楚歌

       后来,楚汉双方以鸿沟为界中分天下,两军罢兵而归。但刘邦很快便撕毁了协议,掉过头来攻打楚军。他根据韩信、彭越等重要将领的意见,率几路大军逐渐把项羽合围在了垓下(在今安徽省灵璧县东南)地区。

       项羽在垓下地区修筑了防御工事,但是楚军兵少而粮食也将尽。汉军与诸侯军队将楚军层层围困。一天夜里,楚军营地四周都有人唱起了楚地民歌,项羽十分吃惊地说:“难道汉军已经占领了楚国全境吗?为什么会有如此多楚国人在唱歌呢?”项羽起身在军帐中饮酒。项羽身边有一位名叫虞姬的美人,她受到项羽的宠幸而紧随左右;项羽还有一匹乌骓宝马,经常骑着它南征北战。现在到了如此惨境,一股悲伤慷慨之情涌上霸王的心头,他吟唱道:“力拔山兮气盖世,时不利兮骓不逝。骓不逝兮可奈何,虞兮虞兮奈若何!”霸王轻声吟唱了好几遍。虞美人也应和道:“汉兵已略地,四方楚歌声。大王意气尽,贱妾何聊生!”和罢,虞美人拔剑自刎。霸王流下了行行热泪,左右的人无不伤感哭泣,悲伤得没有人能够抬起头来。

       伤感过后,霸王脸色一沉,飞身跨上战马,英雄气概跃然重现。在中军帅旗的引领下,八百多名骑兵追随霸王,趁着夜色向南突出汉军包围,疾驰而去。天快亮的时候,汉军才发觉项羽已经突围而去。刘邦急忙命令将军灌婴率领骑兵五千人追击项羽。


       ■天亡英雄

       项羽突出重围后,身边只剩百余人。他们到达阴陵后迷失了道路。项羽向一位田间老翁问路,老人欺骗他说:“向左。”项羽听信了老人的话,结果陷入了大沼泽地里,被汉军追赶上。项羽又率军向东行,到达东城(在今安徽省定远县东南)的时候,他身边只剩下二十八个骑兵,而追兵有数千人。 

       项羽估计自己这次不能摆脱困境,便对身边的士卒们说:“我自起兵到现在已经有八年的时间了,身经七十多次战斗,所有的敌人都被我消灭、征服。我没有打过败仗,所以能够称霸天下。可是如今我身陷此地,这是上天要灭亡我,并不是我作战的过失。现在我们要决一死战,我要带领你们杀个痛快,做到三胜汉军而溃散其包围。你们看我如何斩敌将、夺敌人的军旗,要知道是上天灭亡我项羽,而不是我作战无能。”于是项羽把手下人分成四队,分别向四个方向突围。汉军把他们围了好几层。项羽对他的部下说:“我为你们取汉军一将之性命。”他命令士兵向四方奔驰而下,约定在山东面的三个地点集合。随即项羽呼喊着疾驰而下,汉军被他打得散乱后退,一名将领被他斩杀。汉军的赤泉侯杨喜率部追击项羽。项羽看见了他,瞪着眼睛向他怒吼,杨喜连人带马都受到了惊吓,躲出去了好几里。

       随后,项羽与他的部下汇合。因为他们聚成三处,汉军不知道项羽所在,便兵分三路重新包围了楚军。项羽又重新杀入汉军中,斩杀了一名都尉以及近百名士卒。他又重新聚集手下人,仅损失了两人。他对手下人说:“你们看我说的怎么样啊?”骑士们都连连称道。

       ■乌江自刎

       项羽逃到了乌江岸边。乌江亭长已经把船停靠在岸边等候霸王。他对项羽说:“江东地区虽小,但也是土地纵横千里,民众有几十万,足够您称王了。希望您立即渡江。这里只有我这一只渡船,汉军追到这里,无船可以渡江。”项羽无奈地放声大笑,说道:“上天要灭亡我,我为什么还要渡江呢?从前,我率领着八千名江东子弟渡江西进,如今他们之中没有一人回还。纵然江东父老可怜我而拥立我为王,我又有什么脸面去见他们呢?即使他们没有怨言,难道我内心里就不惭愧吗?”他又对亭长说:“我知道您是一位长者。这匹乌骓马跟随我五年了,它所向无敌,日行千里。我不忍心杀掉它,就把它送给您吧。”

       随后,项羽命令勇士们全部下马,手持短兵器与汉军决一死战。霸王一个人便杀死了几百个汉军士卒,而他的身上也受了十几处伤。项羽回头看见汉军骑兵中的司马吕马童,责问他说:“你难道不是我的故人吗?”吕马童审视了一会儿,便指着项羽对身边的王翳说:“这个人就是项羽。”项羽说道:“我听说刘邦为购求我的人头而悬赏千金和万户侯的爵位。现在,我把这个大好处恩赐给你们吧。”说罢,霸王拔剑自刎而死。王翳割取了项羽的人头,其余的汉军将士为争夺霸王的尸身而互相厮杀。最终,有五个人抢到尸体,他们也因此各自受封为侯。

       项羽死后,楚地全部归降刘邦,只有鲁地不降。刘邦准备率领天下的军队来踏平该地。但是因为该地人恪守礼义,为君王誓死守节。刘邦为了让他们知道项羽已死,再做抵抗已没有多大意义,就让人拿项羽的人头来给鲁地人观看。他们这才投降了汉军。起初,楚怀王初次封项羽为鲁公,而项羽死后,鲁地又是最后投降。所以汉朝以鲁公的名义和葬礼将项羽安葬在谷城(在今山东省平阴县西南)。刘邦亲自为他发丧致哀,哭祭一通以后才离去。