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平静地看美国
来源:读者在线 2013年11月26日    

平静地看美国
       近年来,我几次去美国探亲,住的时间也比较长。在那里有在国内难得的清闲安静,于是也就有机会不带成见地感受一下美国。我这里说的主要是美国人民和美国社会。我觉得观察美国时,把美国的人民和政府适当地分开来看比较好。

       美国得天独厚,“上帝眷顾阿美利加”。美国建国200多年,也就是在我们的乾隆年间才建国,没有历史包袱,少有封建传统;有着和我国类似的幅员疆土,但人口却只有我国的四分之一,且没有像我国西北西南那样的不毛之地。美国中西部的一些州,连疆域划界都是横平竖直,没有一丝曲里拐弯。首都华盛顿是世界上唯一按图纸建设的城市。我们常常提到的那个五角大楼,竟然不在市区而到了弗吉尼亚州。美国以其辽阔和富裕的体质、宽容开放的心态,不拘一格地广纳天下英才为我所用。奥巴马今年提出要把1100万非法移民改为合法身份,去年一次就把80万非法移民的子女转成美国籍。在美国的华文报纸上,每期都刊有各类华人申请移民的时间表。美国到处有荒芜待卖的土地,有成片的原始森林,仅华盛顿地区就有300处公园。位于纽约市中心的中央公园,占地3.41平方公里,里面有森林、湖泊、牧场、运动场、美术馆……四通八达。在那个寸土寸金的地方,有这样空旷休闲的所在,令人惊异。这些先天的资质,其他国家只能羡慕。

       来美之前听说美国人不关心政治。当时以为大概他们都是只管自己,没有历史悠久的中国人那么爱国。来后看一看、想一想,觉得自己错了。美国人其实是很爱国的,很多居民的门口常年都飘着美国国旗。你若是有机会到阿灵顿国家公墓去看一看,瞻仰者面对那一望无际的绿色草坪上矗立的白色石碑和十字架表现出来的虔诚静穆,就能感受到其人民的爱国热情。

       爱国和关心政治是两码事。一个国家关心政治的人太多了并不是一件好事。每个球迷都当教练,这球就没法踢了。因为政治是很复杂、很深刻的。管理国家,制定政策,应对国防,还有外交、经济、民生等许多问题,需要很多专家,需要智库、研究室等各种专门机构集思广益,要有历史经验、决策艺术,要讲时机、策略,未雨绸缪或亡羊补牢,多方比较,考量可能的后果,有时又要当场拍板、乾纲独断,容不得半点犹豫……举棋不定,感情用事,七嘴八舌,坐而论道,争论不休,只能添乱误国。

       我们过去总是把民意和公众舆论看得很高(台湾现在尤其如此),其实,来自公众的声音往往带有个人的局限。它以利益和成见为基础,受时尚裹挟,有相当多的想当然和情绪化的非专业判断,下结论草率而不负责任,有时也只图一时痛快发泄,事后对所讲过的话、下过的结论很快又忘记了,可是对当事人来说常常是苦不堪言、有口难辩。批评议论者早已时过境迁了,当事人却还留下难以愈合的精神创伤。

       美国人只是每四年投一次票选出自己喜欢的总统就完成任务,剩下的政治就信任政府的能力和众、参两院以及舆论的监督职能,由他们去管理而不去“关心”了。这很像中国的那句古话:“不在其位,不谋其政。”

       这是一种好的制度与风气,节省了很多社会资源,提高了很多办事效率。我觉得中国也在逐步向这个方面改变,前提条件是要提高领导者的素质和能力。这是我这个老爱国主义者的一点新希望吧。

       (本文作者为中国作家协会会员、山东师范大学文学院教授)